Kisalföld logö

2017. 07. 20. csütörtök - Illés 19°C | 34°C Még több cikk.

Sampras: búcsú 50 millióval

A US Open ünnepélyes megnyitóján jelentette be visszavonulását Pete Sampras. A tenisz valaha élt egyik legnagyobb egyénisége végleg szögre akasztotta ütőjét, indoklása szerint eljárt felette az idő. Döntésével a sportág egy csodálatos korszaka zárult le.

Tizennégy Grand Slam után láthatta ezt a közönség.
Minden kezdet nehéz

A görög szülőktől származó Sampras kilencévesen teniszezett először Los Angeles egyik kertvárosában. (Ilyen szempontból egyébként jócskán volt lemaradása, az örök rivális Andre Agassi például már ötévesen negyedórákat üthetett Jimmy Connors társaságában.) Sokáig csak hobbiszinten püfölte a kis sárga labdát, míg egy szép napon bizonyos dr. Peter Fischer nevű gyermekorvos felfedezte a göndör hajú kisfiúban az istenáldotta tehetséget. A fent említett úriember ugyan jószerével teljesen laikus volt a teniszhez, viszont Sampras óriási szerencséjére mániákus Rod Laver-rajongó.

A hatvanas-hetvenes évek ausztrál rakétáját tartotta az ideá- lis teniszjátékosnak, diavetítőn naponta levetítette Laver szerváját a kis Pete-nek. Mindenesetre sokáig nagyon rossz húzásnak tűnt Rod bácsi majmolása, a gyerekként feltűnően alacsony növésű Sampras az ifjúságiak mezőnyében csupán közepes eredményekkel büszkélkedhetett, Kalifornia állam akkortájt verhetetlennek tartott kínai gumifala – ismertebb nevén Michael Chang – ellen pedig végképp esélytelenül rohamozta a hálót. Természetesen számtalan hívatlan prókátor, magukat mindentudó edzőnek beállító egyének szüntelenül ostromolták és kérve kérték: vegyen példát az amerikai újhullám tagjairól (Agassi, Chang, Todd Martin, Krickstein), s üsse ő is szépen két kézzel a fonákot, a félőrült dokit meg végleg hagyja el. A később magányos farkasként élő Sampras már ekkor kifejezetten öntudatosan hárította el a kritikákat, mondván, előtte célként csak Wimbledon lebeg, s ugye füvön óriási előny a nyerő egykezes fonák.

Wimbledon királya a US Openen volt igazán otthon

Profikarrierje nehezen indult. Két évig inkább csak utazgatott a nagyvilág teniszversenyeire, a pályán meglehetősen kevés sikerélmény érte, élete első öt Grand Slam-tornáján például egyszer sem jutott túl a második fordulón. John McEnroe a rá jellemző szókimondó stílusban egyenesen nem átallotta kijelenteni, hogy ilyen csendes és visszahúzódó emberből, mint Sampras, csak vesztes lehet. 1989 nyarán felettébb megtisztelő lehetőséget kapott Ivan Lendltől, aki két hónapra maga mellé vette edzőpartnernek. „Rettegett Iván" nem volt túlságosan megelégedve az ifjú játékos edzésmoráljával, ellenben a szerváját egyszerűen életveszélyesnek titulálta. Az 1990-es US Openen az öregedő Lendl a negyeddöntőben saját bőrén tapasztalhatta, mennyire igaza volt, McEnroe finoman fogalmazva sem jóindulatú felvetésére az elődöntőben 42 ásszal válaszolt, a döntőben a toronymagas favorit Agassi pedig igazi „aszfaltbombázás" áldozata lett. Pete Sampras alig 19 évesen az Amerikai Nyílt Teniszbajnokság legfiatalabb győzteseként emelhette magasba a kupát, hogy aztán a kilencvenes években teljesen új dimenziókba terelje a fehér sportot.

Sokoldalú játékát egy NBA-kosárlabdazsonglőr fizikai adottságai- val és egy hétköznapi ember számára ismeretlen kötélidegekkel ötvözte. A teljesség bajnoka vált belőle. Noha az elmúlt egy évtized során hétszer győzött a tenisz szentélyében, Wimbledonban, mégis talán nem túlzás állítani: szeretett New York-i közönsége előtt volt leginkább elemében. 1990 óta a Grand Slam-tornák közül elismerten legnehezebb körülmények között rendezett US Openen (negyven fok körüli átlaghőmérséklet, kőkemény beton, zsibongó tömeg) összesen nyolcszor játszott döntőt úgy, hogy a 13 év alatt egyszer sem adta meg magát ötszettes küzdelem nélkül. Az elmúlt két-három évben a szervezők kivétel nélkül az esti villanyfényes programba illesztették Flushing Meadowsban, az Arthur Ashe Stadion szinte már éjjeli menedékhelyévé vált. Tavaly szeptemberben egy ilyen mérkőzésen foglalta keretbe és zárta le végleg pályafutását. Ugyanabban az arénában gy őzte le a döntőben Agassit, ahol annak idején először találkoztak.

Mona Lisa mosolya

Visszavonulása valószínűleg senkit sem lepett meg. Mert hát mi motiválhatta volna még tovább? Ráadásul harmincon túl egy olyan mezőnyben kellett volna helytállnia, ahol a ranglista nyolcvankettedik helyezettje nyugodtan elverheti az egy kicsit gyengébb napot kifogó világelsőt. Elnézve a férfi teniszezők roppant kiegyensúlyozott erőviszonyait, igazából csak saját szobrát rombolhatta volna néhány csúnya zakóval. Összességében 14 Grand Slam-tornagyőzelem, 286 hét világelsőség s közel 50 millió dollár pénzdíj fémjelzi sikerekben igen gazdag pályafutását, hogy csak legfontosabb rekordjait említsük. Mindent megnyert, amit teniszező megnyerhet – leszámítva a Roland Garrost. A párizsi lassú salakpályák rendre megtréfálták, trófeái közül ez most már örökre hiányozni fog. No de sebaj, mint tudjuk, Mona Lisa mosolya sem tökéletes.

hirdetés

Kövessen minket, kommentelje híreinket a Kisalfold.hu Facebook oldalán!

hirdetés

hirdetés

A címoldal témái

Önnek ajánljuk

Brazília idegenben nyert, Argentina 3 percre megbénult

A brazil labdarúgó-válogatott egy góllal nyert a házigazda Kolumbia ellen a dél-amerikai… Tovább olvasom