Paleontológia

2022.07.24. 10:45

Keselyűk repkedtek hajdan Ausztrália egén

Eddig tévesen azonosították sasként.

Jégkorszaki kövületeket tanulmányozva ausztrál kutatók arra a következtetésre jutottak, hogy az eddigi ismeretektől eltérően hajdan Ausztráliában is éltek keselyűk.

A Flinders Egyetem és a Dél-ausztráliai Múzeum tudósai egy szerdán publikált kutatásban számoltak be arról, hogy Ausztrália első keselyűfajaként azonosítottak egy 1901-ben felfedezett fosszíliát, amelyet szerintük tévesen azonosítottak sasként.

A mára kihalt Cryptogyps Lacertosus a késő pleisztocén korban repkedett Ausztrália egén. A kutatók szerint a dögevő madár az úgynevezett óvilági keselyűk közé tartozott, ezek 16 faja ma is él Ausztrálián kívül.

A megkövült maradványokat összehasonlították szerte a világból származó ragadozómadarakkal, és egyértelműen megállapítható volt, hogy a Cryptogyps Lacertosus nem volt képes a vadászatra, így nem lehetett héja vagy sas – tudatta közleményében Ellen Mather, a Flinders Egyetem paleontológusa, a kutatás vezető szerzője.

A madár alsó lábszárcsontja túl fejletlen volt ahhoz, hogy megtartson egy zsákmány elejtéséhez szükséges erős izomzatot. Az evolúciós fán való elhelyezés is megerősítette, hogy a fosszília egy keselyűé – állítják a kutatók.

A lábcsontok alapján a tudósok arra a megállapításra jutottak, hogy a Cryptogyps nem vadászott aktívan zsákmányra, hanem más ragadozók által hátrahagyott döglött állatokkal táplálkozott.

A felfedezés rámutat, hogy a húsevő madarak világa Ausztráliában valaha sokkal tarkább volt a mostaninál, mi több, a keselyűk ausztráliai kihalásának jelentős ökológiai következményei lehettek, mivel ezek a dögevők nagyon fontos szerepet töltenek be az ökoszisztémában: a tetemek gyors eltüntetésével csökkentik a betegségek terjedését – hangsúlyozta Ellen Mather.

Borítóképünk illusztráció. Forrás: Shutterstock

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a kisalfold.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!

Ezek is érdekelhetik

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a kisalfold.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!