Kisalföld logö

2017. 01. 22. vasárnap - Vince, Artúr -9°C | 2°C Még több cikk.

Többmillió éves nagymacska-fosszíliára bukkantak - fotók

A lelet hatalmas hézagot töm be a nagymacskák evolúciós történetében.
Az eddigi legrégebbi nagymacska-fosszíliára bukkantak kutatók Tibetben.

A koponyamaradványokat Jack Tseng amerikai régész, a New York-i Amerikai Természettudományi Múzeum munkatársa és kollégái 2010-ben találták, kutatásaik eredményét azonban most közölték a Proceedings of the Royal Society B című szaklapban. A Panthera blythea névre keresztelt állat maradványai a vizsgálatok szerint 4,1-5,95 millió évesek lehetnek.

"A lelet hatalmas hézagot töm be a nagymacskák evolúciós történetében" - írta Tsang.

A nagymacska rekonstrukciója. Illusztráció: Mauricio Antón
A nagymacska rekonstrukciója. Illusztráció: Mauricio Antón

A nagymacskák fejlődéstörténetéről viszonylag kevés tudható. Az eddigi legrégebbi leletek 3,6 millió éves fogtöredékek voltak, amelyekre Mary Leakey brit kutató bukkant tanzániai ásatások során az 1970-es években. Genetikai elemzések sokáig arra engedtek következtetni, hogy a macskafélék (Felidae) családjához tartozó párducformák (Pantherinae) alcsaládja mintegy 6,37 millió évvel ezelőtt vált el evolúciós szempontból legközelebbi rokonaitól, a kismacsakaformáktól (Felinae).

A nagymacska megtalált koponyája. Fotó: Z. Jack Tseng et al., Proceedings of the Royal Society
A nagymacska megtalált koponyája. Fotó: Z. Jack Tseng et al., Proceedings of the Royal Society

"Eredményeink arra utalnak, hogy a nagymacskák, vagyis párducformák evolúciós ugrása az eddig feltételezettnél korábbi időpontra tehető" - fejtette ki Tsang. A felfedezés új ismerettel szolgál ahhoz is, hogy mikor alakult ki a tulajdonképpeni nagymacskák neme (Panthera). Ide tartozik például az oroszlán, tigris, jaguár, leopárd. Eddig a tudósok úgy vélték, hogy különválásuk legfeljebb 3,72 millió évvel ezelőtt történhetett. Tseng és munkatársai viszont megcáfolták az elméletet.

Az pedig, hogy a leletet Tibetben találták meg, azt sugallja, hogy a párducfélék Közép-Ázsiából terjedtek el. Hogy további információkat gyűjtsenek a macskák evolúciótörténetéről, a tudósok a következő évben további expedíciókat indítanak a területre.
Kövessen minket, kommentelje híreinket a Kisalfold.hu Facebook oldalán!

hirdetés

hirdetés

hirdetés

A címoldal témái

Önnek ajánljuk

Hamarosan befejeződik a Nap polaritásváltása

Az ellentétes töltésű részek az északi féltekén már a nyáron felcserélődtek, a folyamat a délin is hamarosan véget ér. Tovább olvasom